La battaglia di Lepanto

«Non appena in Occidente si sparse la voce della prossima uscita della flotta turca, papa Pio V decise che quella era l’occasione buona per realizzare un progetto che sognava da tempo: l’unione delle potenze cristiane per affrontare gli infedeli in mare con forze schiaccianti, e mettere fine una volta per tutte alla minaccia che gravava sulla Cristianità. Quando divenne sempre più evidente che la tempesta era destinata a scaricarsi su Cipro, il vecchio inquisitore divenuto pontefice, persecutore accanito di ebrei ed eretici, volle affrettare i tempi.»
È la primavera del 1570. Un anno e mezzo dopo, il 7 ottobre 1571, l’Europa cristiana infligge ai turchi una sconfitta catastrofica. Ma la vera vittoria cattolica non si celebra sul campo di battaglia né si misura in terre conquistate. L’importanza di Lepanto è nel suo enorme impatto emotivo quando, in un profluvio di instant books, relazioni, memorie, orazioni, poesie e incisioni, la sua fama travolge ogni angolo d’Europa.

«quel giorno, così fortunato per la cristianità perché tutte le  nazioni e il mondo intero si liberarono dall’errore […] di credere che i turchi sul mare fossero invincibili; quel giorno […] che fu annientata la orgogliosa superbia ottomana».

M. de Cervantes, Don Chisciotte,  I, cap. XLI,  Dove lo schiavo continua il racconto della sua avventura

Per approfondire: A. Barbero, Lepanto, La battaglia dei tre imperi, Laterza, 2012

Lepanto, Monumento a Cervantes

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