Cangrande della Scala

Dalla storia alla scienza: un esempio di articolo medico-scientifico su Cangrande  della Scala.

Gino Fornaciari*, Federica Bortolotti**, Giacomo Gortenuti***, Gian Cesare Guido°, Marco Marchesini°°, Silvia Martinucci°°°, Franco Tagliaro**

*Divisione di Paleopatologia, Dipartimento di Oncologia, dei Trapianti e delle Nuove Tecnologie in Medicina, Università di Pisa (Italy)
**Sezione di Medicina Legale, Dipartimento di Medicina e Sanità Pubblica, Università di Verona (Italy)
***Dipartimento di Radiologia, Ospedale Civile Maggiore di Verona (Italy)
°Dipartimento di Scienze Morfologico-biomediche, Università di Verona (Italy
°°Laboratorio di Palinologia ed Archeoambientale, Centro Agricoltura Ambiente,  San Giovanni in Persiceto, Bologna (Italy)
°°°Dipartimento di Farmacocinetica e Metabolismo, Centro ricerche GlaxoSmithKline, Verona (Italy)

KEY-WORDS: natural mummy, Digitalis, poisoning, Italy, late Middle Ages
PALABRAS CLAVE: momia natural, Digitalis, envenenamiento, Italia, tarda Etad Media

 Abstract
Cangrande della Scala (1291-1329), lord of Verona, suddenly died of acute diarrheic illness on 22 July 1329, after the conquest of the city of Treviso and of a large part of Northern Italy. Imaging (digital X-ray and CAT) and autopsy studies of the well-preserved natural mummy of Cangrande showed a good preservation of the internal organs and liver, as well as the feces in the rectum. Histology evidenced liver fibrosis and a severe irregular lung emphysema, with nodular fibrosis and massive anthracosis. Immunochemical analysis of extracts of feces and liver revealed the presence of toxic concentrations of digoxin and digitoxin, equivalent to several dozens of nanograms per gram, with presence of Digitalispollen in the feces. Administration of a brew or foxglove decoction designed to cure or, more likely, to poison the prince, was almost certainly responsible for this acute and fatal intoxication. LEGGI TUTTO…

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